Anemia In Newborn

Anemia, commonly called “low hemoglobin” is when there are insufficient red blood cells in the body to carry oxygen to the body tissues. This condition can easily make a person feel constantly weak and tired. 

Anemia in a newborn is when the body has fewer red blood cells as compared to normal.  Its hemoglobin level remains less than 13 g/dl. There can be various reasons for this condition – 

  • If the baby is losing a lot of blood 
  • If the baby is premature 
  • If the body isn’t creating sufficient red blood cells 

If red blood cells are inadequate or too much blood is lost, a newborn baby can face many health complications. The baby may start looking pale, may have a rapid heartbeat, develop shocks, or have low blood pressure. 

If the baby is born very prematurely, its red blood cell count might drop rapidly and this is termed “anemia of prematurity”. This condition is caused in infants who have spent several days in the clinic or whose time length of stayi iiin the uterus after fertilization is not even 32 weeks. 

What Are the Causes of Anemia in Newborns? 

Anemia in a newborn is a condition that is present since birth. It can happen due to several reasons – 

  • Rapid breakdown of red blood cells 

When the blood group of a baby and its mother doesn’t match, it can lead to Rh/ABO incompatibility. This incompatibility can cause jaundice in babies and their skin starts turning yellow. In some babies, anemia can also be due to any genetic disorder or infection. 

  • Insufficient production of red blood cells 

Once the baby is born, its body grows rapidly and red blood cells need time for production. That’s why many newborns suffer from physiologic anemia. But this doesn’t last long and isn’t a serious issue. 

  • Premature birth 

If a baby is born before the due date, it has a low blood cell count as compared to a baby who was born timely. This can cause anemia of prematurity. 

  • Severe blood loss 

When a newborn baby is kept in NICU (neonatal intensive care unit), the healthcare providers take continuous blood tests to manage the baby’s health. If that withdrawn blood is not replaced quickly, it can cause severe blood loss and ultimately, anemia. Other factors include the transfer of blood between the pregnant and developing baby and internal bleeding. 

What are the Symptoms of Anemia? 

Mostly, babies with mild to moderate anemia don’t show any symptoms. Although in moderate anemia, poor feeding, or lethargy may be observed. In the case of severe anemia, one or more of the following symptoms can be observed – 

  • Fussy eaters due to less ingestion 
  • Brittle nails 
  • Stay irritated most of the time 
  • Pale skin 
  • Sore tongue 
  • Low alertness or attention span 
  • Blue spot in the white part of the eyes 
  • Lethargy and shortness of breath 
  • Rapid breathing and heart rate during rest 

When Should I See a Doctor? 

It can only be found out after proper testing whether the newborn baby has anemia or not. There are several blood test checkups recommended by a healthcare professional. These tests would help diagnose the exact problem. Anemia diagnosis depends on the symptoms shown by the newborn and tests are performed using the baby’s blood. 

Treatment/Remedies for Anemia in Newborns 

Treatment for anemia depends on the severity and type of condition. If the newborn is suffering from severe anemia, the baby may need a replacement transfusion to reach the required red blood cell count. This treatment is important to make sure that the RBCs oxygen carrying capacity isn’t compromised. It would be continued until the newborn’s baby is strong enough to produce sufficient RBCs and increase the hemoglobin count. In case of mild anemia, a newborn baby would be prescribed Vitamin E, folate, and iron supplements for some time. It is recommended to parents feed iron-rich food items like kale, prune juice, eggs, spinach, oatmeal, beans, lentils, and apricots to the child. Since a child’s body doesn’t support every supplement, it is advised to consult the healthcare professional before giving the infant anything. After the diagnosis, anemia can be easily cured and isn’t a threatening condition. The doctor carries out a proper treatment course to take the RBCs to normal count. The most important thing to remember is the cause of anemia in a newborn. This would help create the right treatment plan.


Request an appointment at Apollo Cradle, DELHI-NCR - Moti Nagar. Call 1860-500-1066 to book an appointment.

1. How would I know if my newborn has anemia?

If your child is showing signs of lethargy, pale skin, or fussiness in eating, then there are chances of anemia.

2. What should be the minimum hemoglobin level in an infant?

The normal range of hemoglobin levels in a newborn is between 14 and 24 g/dl. If the hemoglobin level is lower, the infant is suffering from anemia.

Book an Appointment




Pregnancy Calculator